随着诉讼的混乱,自动驾驶汽车大战开始了

令人震惊的商业秘密被盗指控可能是自动驾驶汽车时代的第一场知识产权大战。始于Google的自动驾驶汽车公司Waymo正在起诉优步和优步去年收购的自动驾驶卡车公司奥托。韦默在周四提出的一项联邦诉讼中说,谷歌的前软件工程师安东尼·莱万多夫斯基( Anthony Levandowski )在笔记本电脑上安装了特殊软件,这样当他还在谷歌工作时,他就可以从公司的服务器上下载超过14000份秘密文件——总计将近10g字节的“高度机密数据”。韦默在法庭上声称,莱万多夫斯基随后重新格式化笔记本电脑,试图抹去证据,然后不再使用笔记本电脑。Waymo称,

Levandowski离开Google找到奥托后,便将这些秘密随身携带,并将其用于领导优步的自动驾驶汽车努力。给莱万多夫斯基的电话直接转到语音信箱,语音信箱已经满了。优步发言人在一封电子邮件中表示:“我们认真对待针对奥托和优步员工的指控,我们将仔细审查此事。”。

在法庭文件中的另一个惊人细节中,Waymo说,当Waymo在一封来自Ubers供应商的电子邮件上被“明显无意”复制时,它被告知涉嫌盗窃。Waymo在其诉讼中表示,该邮件包括一个Uber电路板附件,“与Waymos拥有高度机密和专有设计,反映了Waymo的商业秘密有着惊人的相似之处”。

除了针对Levandowski的指控外,Waymos投诉称,一名供应链经理和一名硬件工程师在离开Waymo的工作加入奥托( Otto )之前窃取了额外的商业秘密,奥托后来被优步收购。

这项技术涉及一种激光雷达传感系统,这种系统可以帮助自动驾驶汽车在道路上定位,确定它们要去哪里,并基本上看到它们周围的东西。(如果你看到一辆自动驾驶汽车,你可能注意到了激光雷达传感器:它是坐在车顶上一个盒子里的旋转圆柱体。)

的确,Waymos在自动驾驶汽车领域的领先地位与其激光雷达系统有很大关系。(那和威莫斯长寿:毕竟,公司从2009年就开始了。麻省理工学院工程教授约翰·伦纳德( John Leonard ) 2015年告诉我,他们“领先于其他人,因为他们使用的地图非常详细,他们使用的激光雷达提供了非常丰富的信息”。他们的传感器“每秒钟提供一百万个数据点”。“

Waymo在其诉讼中说,其他被盗商业秘密包括“机密供应商名单、制造细节和具有高技术信息的工作说明书”,所有这些都与它的专门激光雷达设置有关。Waymos federal投诉中包含的美国专利说明显示,谷歌激光二极管发射电路位于自动驾驶汽车顶部的激光雷达组件中。但是,对于那些竞相引领未来驾驶技术的自动驾驶汽车公司来说,还有更多悬而未决的事情:巨额的资金,是的,还有塑造许多人认为将是21世纪最深刻的技术和文化转变的力量。自动驾驶汽车每十年可以挽救数十万人的生命。这种技术的大量采用可能成为自反吸烟努力取得成功以来最深刻的公共卫生改善。自动驾驶汽车有望改变城市的设计方式,一路上创造和摧毁整个工业。

硅谷典型的专利纠纷,但考虑到自动驾驶汽车的巨大意义——以及相关玩家的力量,Waymo和Uber之间的争斗可能是苹果和三星智能手机大战以来最大的法律纠纷之一。

这个争论的内容在这里有些启发性。举例来说,苹果公司声称三星抄袭了它的设计,一再争辩说,开发第一部iPhone和iPad花费了大量的精力和风险——三星从来没有做过这些工作。这个论点很有说服力,尽管很复杂。苹果公司从三星公司获得了近4亿美元的赔偿金——这一数额在最高法院推翻了损害赔偿判决,将其退回下级法院后仍有争议。

Waymo现在也提出了类似的论点:“Waymo以巨大的代价,经过多年的艰苦研究、实验和反复试验,开发了自己的专利发明和商业秘密。“不过,一个关键的区别是,Waymo说自己的秘密被盗,而苹果则说三星抄袭了它的设计。《纽约时报》上次报道说:“设计专利涉及产品的外观,远不如实用专利那么普遍,实用专利涉及产品的工作方式。”年份。

Waymo诉讼发生在自动驾驶汽车领域竞争迅速加剧之际,这个领域涉及到技术领域的最大人物。尽管优步直到2015年从卡内基梅隆大学挖走了整个工程师部门后,才表示对无人驾驶汽车感兴趣,但这个汽车巨头此后一直急于证明自己对这项技术的承诺。ubers的努力包括斥资6.8亿美元收购奥托,开发自己的地图系统,与Waymos竞争,以及公关努力赢得民心——比如去年夏天匹兹堡的自动驾驶汽车演示。

尽管Waymos的诉讼请求非同寻常,但它可能是诉讼即将到来的信号。毕竟,在制造自动驾驶汽车的竞赛中还有其他几个主要参与者,包括长期汽车制造商、特斯拉( Tesla )和苹果( Apple )等较新的汽车公司。

「公平竞争刺激新的技术创新」,Waymo在针对优步的投诉中写道,「但这里发生的并不是公平竞争。“

最终,就像硅谷的情况一样,这将由法庭来决定。这可能是自驾车时代的第一起重大诉讼。但这不会是最后一次。

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